Ник Поуп — лучший вратарь Англии

Работая в 2008-м разносчиком молока в родном городке Соэм, 16-летний Ник Поуп не имел ни малейшего представления о том, что спустя десять лет станет игроком национальной сборной. Студента колледжа только что признали бесперспективным в «Ипсвиче», и он находился на перепутье. Юноша перебивался мелкими подработками, но продолжал играть, и в 2011-м году случайно попался на глаза скаутам «Чарльтон Атлетик», попавшим на матч полупрофессионального «Бёри Таун». До этого в составе молодежного состава команды Поуп объехал множество маленьких городков Эссекса и Саффолка, команды которых бились не на жизнь, а на смерть в седьмой по силе английской лиге. Позднее Поуп признался, что найти некоторые из них он сможет лишь с помощью карты.

В начале игры, на которой присутствовали посланцы «Чарльтона», голкиперу «Бёри» пришлось позаимствовать чужой свитер, поскольку его форма совпала по цвету с игровым комплектом соперника. Однако привлек он внимание другим: уверенной игрой на линии ворот и в штрафной площади. Сразу последовало приглашение на просмотр и подписание контракта с «Чарльтоном».

Ни малейшего беспокойства

Повышение в классе вовсе не гарантировало карьерный рост. За четыре года в «Чарльтоне» Поуп шесть раз отправлялся в аренду. Защита ворот таких клубов, как «Хэрроу Боро», «Уэллинг Юнайтед», «Олдершот Таун» позволила ему набраться необходимого опыта и подготовила его к различным неожиданностям.

«Теперь я не испытываю страх, — отметил Поуп в одном из более поздних интервью. — Матчи премьер-лиги — это всего лишь 90 минут, проведенных на хорошем газоне. Играй и покажи, чего ты стоишь».

Поуп постоянно совершенствовал свое мастерство. Поначалу он не умел сильно выбивать мяч от ворот, но постепенно исправился. Над этим важным элементом игры он начал работать еще в «Бёри» с тренером Ричардом Уилкинсом. В интервью The Athletic Уилкинс вспоминал, как в одном из первых матчей Поуп пропустил мяч после удара соперника с центра поля. Больше таких ляпов юноша не совершал.

В одной из своих последних командировок Поуп, отыгравший 16 из 24 игр на «ноль», вытащил клуб «Йорк Сити» в плей-офф второй английской лиги, но в полуфинале все же пропустил гол, не позволивший его команде побороться за право выхода на более высокий уровень.

Плечо выбило из седла

В 2016 году «Чарльтон» уступил своего вратаря за весьма скромную сумму в 1,3 млн евро «Бёрнли». По данным transfermarkt, в настоящее время голкипер стоит в семь раз дороже — 9,5 млн.

Поуп пришел в команду третьим вратарем — после Тома Хитона и Пола Робинсона, и обкатывался в кубковых матчах розыгрыша 2016/17, где сумел сохранить ворота в неприкосновенности в поединках с «Сандерлендом» и «Бристолем».

Карьеру Поупа в «Бёрнли» подстегнула травма основного голкипера Тома Хитона в сентябре 2017 года. Кстати, перемещение на пост № 1 команды отразилось и на заработке игрока: вместо 15 тыс фунтов в неделю он стал зарабатывать вдвое больше. Сезон прошел для Поупа удачно: по его итогам он получил титул лучшего игрока клуба, а тренер английской сборной Гарет Саутгейт включил его в состав команды на чемпионат мира 2018 года.

Однако в начале сезона 2018/19 Поуп испытал на себе пережитое ранее Хитоном разочарование: вывих плеча надолго вычеркнул его из заявки «Бёрнли». И только уход старшего товарища в «Астон Виллу» позволил Поупу вернуться в основной состав. Он не играл на высшем уровне 454 дня и был очень благодарен Тому Хитону за поддержку.

«Некоторые дни проходили неплохо, в другие же казалось, что я уже никогда не сумею набрать форму. Мне повезло, что рядом был Том. Мы разговаривали о разных вещах, и он прошел со мной весь долгий путь реабилитации».

Впрочем, Поуп не терял времени даром.

«Я просмотрел все свои игры и переосмыслил то, что раньше приносило мне успех. Изучил манеру игры других вратарей. Мне еще предстоит доказать, что я полностью восстановился, но я считаю, что теперь смогу выступать лучше, чем прежде», — отметил вратарь в интервью газете Daily Mail.

«Сухой» сезон

Поуп как в воду глядел. Только вынужденный перерыв прервал выдающуюся «сухую» серию Ника, растянувшуюся на 11 игр. Забить ему не смогли, в частности, футболисты «Эвертона», «Вест Хэма», «Ньюкасла», «МЮ» и «Арсенала». По этому показателю он опережает сразу трех преследователей: Дина Хендерсона из «Шеффилд Юнайтед», Алиссона («Ливерпуль») и Каспера Шмейхеля («Лестер»), которые не пропускали в 10 играх.

Всего же за проведенные в премьер-лиге 64 матча Поуп 22 раза уходил с поля без пропущенного гола, отбил 203 удара, дважды отразил 11-метровые и получил три предупреждения. Им пропущено всего 75 голов, что составляет в среднем 1,17 мяча за игру. Конечно, не дотягивает до показателей Давида де Хеа (108 «сухих» матчей из 304, в среднем 1,01 пропущенный мяч за игру), но впечатляет.

Премьер-лига планирует вскоре возобновить сезон, и Поуп имеет отличный шанс продлить свою серию. И, возможно, сменить команду: к голкиперу проявляет особый интерес лондонский «Челси».

Добавить комментарий